LED灯饰行业如何维护知识产权?美时艾菲特经验可鉴

2018-03-07

保护知识产权就是保护创新。

党的十九大报告提出:倡导创新文化,强化知识产权创造、保护、运用。这为新时代知识产权强国建设指明了方向。我国对知识产权保护工作也更加重视,不断出台相关政策、方案为知识产权保护工作保驾护航。

2017年,全国专利行政执法办案总量6.7万件,同比增长36.3%。其中,专利纠纷办案2.8万件(包括专利侵权纠纷办案2.7万件),同比增长35.0%;查处假冒专利案件3.8万件,同比增长37.2%。

知识产权保护是激发市场主体活力的助推器,更是塑造良好营商环境的“压舱石”。 国家对知识产权的创造、保护的战略规划,将推动中国照明灯饰行业知识产权保护的进步,对中国照明灯饰行业的发展,是极大的利好消息!

众所周知,灯饰行业是更加偏向艺术设计的行业,也更容易被模仿和抄袭,这极大的损害了那些优秀的创新企业,对灯饰行业的发展也起着抑制作用。但是长期以来,灯饰行业对知识产权的重视度不一,知识产权权利人保护意识薄弱、无意识、不维权,使因知识产权纠纷造成的负面影响和经济损失很大。所以,灯饰企业自身要树立和强化知识产权保护意识,要把保护措施根植于企业生产经营的每个环节,提升行业创新动力。

2017年11月,知名美式灯品牌美时·艾菲特在其公众号上发布公告,公司收到广州知识产权法院签发的多份判决书, 判定绿豹灯饰侵犯美时·艾菲特巴黎皇冠系列知识产权,要求绿豹做出赔偿并立即停止销售相关产品、销毁库存产品,这是一年中艾菲特灯饰对绿豹灯饰的第四次专利胜诉。公告一出,立刻戳动灯饰行业痛点,获得行业竞相转发,也让灯饰行业原创设计的保护问题成为舆论焦点。

据了解,美时·艾菲特在知识产权保护上,一直扎扎实实的做工作,也取得了可喜的成果。为进一步了解美时·艾菲特专利管理经验,提升灯饰行业维护知识产权意识和能力,我们对美时·艾菲特法务主管苏小刚先生进行了深入的采访。

苏先生表示,知识产权保护重视度较高的一般在工业制造和软件行业的企业,而灯饰企业对这块的重视度一直不高,甚至是可有可无的态度。但灯饰企业因知识产权纠纷造成的负面影响和经济损失却很大。无论是侵权行为给权利人造成的损失,还是判决结果对于侵权人的制裁,双方都会因知识产权案件而受损失。

美时·艾菲特从2014年开始重视专利维权,并且不仅仅是表态说说而已,而是真真切切的做了大量的工作。截止目前,美时·艾菲特成功处理80多起专利纠纷,特别是2017年,处理侵权案件50多件,正式起诉29件,全部胜诉。这些成就的取得,是美时·艾菲特维权工作多年来不断规范化管理的结果。总结起来,美时·艾菲特知识产权保护的心得经验主要有以下三个方面:

一、做强做实专利长城,规避知识产权法律风险

首先,要树立“外观设计专利意识”。

从国内现行法律规定的现状和司法判例实践来看,灯饰是否属于著作权保护的作品尚需通过个案由法官来自由裁量,而灯饰作为外观设计专利确定可以得到专利法的保护,但由于大部分公司设计的灯饰产品具有很强的时效性且款式相似度极高,所以,灯饰企业申请外观专利的成功率比较低,但是企业应该树立“外观设计专利”的意识。

其次,全系列申请专利。

一些灯饰企业在申请专利时,为节约成本或其他原因,一个系列仅仅选取一两款有代表性的产品申请专利,导致专利保护不全,这就给一些不法企业以可乘之机,在专利诉讼中往往就会处于劣势。美时·艾菲特一开始也遇到过这种问题,后来在申请专利时,全系列产品专利覆盖,做大做强专利长城,目前公司拥有专利600多项,这是维护知识产权的核心基础。

最后,勿提前曝光专利产品。

灯饰产品主要申请的是外观专利,外观专利申请的基础是不能提前曝光。若先发布产品,再去申请专利,那么专利证书很有可能立马变成废纸。

现行的《专利法》第40条的规定,实用新型和外观设计专利权自公告之日起生效。因此,外观设计专利的生效日为公告之日即从公告日开始外观设计专利权才受到保护。

对于未能及时申请专利导致提前曝光的灯饰产品,则可以寻求著作权保护,而补救措施就是对于灯饰设计申请著作权登记。虽然灯饰的著作权保护一直存在争议,但是进行著作权登记是有好处的。第一是这样就穷尽了防范保护措施,无论著作权登记机关是否受理登记,申请过了让自己没有遗憾;第二是明确权利主体,如果登记成功后被侵权了,权利人将来不用费心证明自己是著作权人;第三是在法院审查是否具有著作权的时候,已经进行了著作权登记无疑可以让法官比较倾向于认为具有著作权。

二、积极采取保密措施,保护商业秘密

保密是一项长期、艰巨、全面的工作,没有绝招,只能是全方位地设防布局,不能简单机械地指望一招两招就能凑效。

企业首先应当具有商业秘密保护意识,其次要建立多层次的保护措施,包括控制掌握核心商业秘密人员的人数;分层管理掌握商业秘密的人员;与所有可能接触商业秘密的人员签订保密协议,并根据企业的需要,尽可能明确需要保密的事项;与所有可能接触商业秘密的人员签订竞业限制协议,并在解除或终止合同后在竞业限制期限内给予经济补偿。

除了宣导与完善相关企业管理制度外,在技术层面的保密措施,如:涉密工作人员电脑设置USB接口监测和外网连接监测,在灯饰上市之前的生产阶段,禁止与本车间无关人员或者外来人员进入生产车间;严格控制产品的件数,防止流出企业等。

三、成立专职法务部或打假部门,系统专业维护知识产权

首先,重视知识产权维护工作,设立专职部门。

知识产权的维护,是专业性的工作,需要成立专业部门或专人处理,而不能由他人兼职代劳,这也体现了一个公司对于知识产权维护的态度。对于灯饰企业来说,产品设计就是竞争力,是企业赖以生存的根本命脉,开发部门的劳动成果,需要法务部门强力捍卫。

其次,要对市场应时刻保持敏感性,建立起侵权信息反馈渠道。

企业法务部或专职打假等部门对市场应时刻保持敏感性,并且建立起有效的反馈渠道,随时监测竞争对手的动向和市场动向,及时发现侵犯自己权利的产品和用不正当手段和自己竞争的企业,及时进行统计、分析,找到目标,根据具体情况采取不同的方式、策略进行打击。

最后,牵手专业法律机构,建立完善知识产权维护流程。

因知识产权案件往往涉及许多专业的技术问题,需要有足够的能力应对知识产权专业的问题,才能正确高效的处理专利维权。在这方面,灯饰企业要舍得投入,与专业的法律机构合作,才是长远解决之道。美时·艾菲特在这方面做的比较坚决,对外我们重金聘请业内知名的律师事务所全权处理专利纠纷,对内我们梳理规范流程,进一步推进知识产权保护战略的顺利实施,专利纠纷处理高效有序。

采访结束后,苏先生表示:美时·艾菲特相信,通过尊重和保护彼此的知识产权,让研发投入有回报,可以促进行业创新,从而推动灯饰行业健康持续的发展。随着中国知识产权司法保护环境的持续巩固和完善,行业创新环境将越来越好,也希望更多的灯饰企业能重视维护知识产权,勇于维护知识产权。

结语

国内知识产权保护方面的权威专家——中国人民大学法学院教授、博士生导师刘春田曾经说:“侵权,不仅让一个公司蒙受损失,甚至能让一个产业倒退”。

我国的灯饰企业要缩短从制造商到品牌商的跨越,知识产权的保护势在必行。除外部环境需要加强灯饰行业知识产权立法、加强行业自律外,对于灯饰企业自身,要树立和强化知识产权保护意识,要把保护措施根植于企业生产经营的每个环节。而对于有独特设计美感的灯饰产品,还是应进行相应保护,及时申请专利,为主动维权做好准备。(来源:海峡法治在线)

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